Afrique: La Chine a investi les terres agricoles camerounaises

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Le Cameroun est le premier des pays où la Chine a le plus investi sur les terres agricoles en Afrique selon le China Africa Research Ininitative (CARI), une organisation rattachée à la faculté des études internationales de l’université américaine John Hopkins.

L’information a enflammé l’opinion publique camerounaise. Pendant que de nombreuses personnes y voient une contrepartie pour l’ensemble des « aides » que la Chine a accordées au Cameroun, d’autres y voient la résultante d’une corruption aggravée qui gangrène l’administration.

Le CARI explique que cette position particulière est le fait de l’acquisition par le groupe chinois GMG Global, basé à Singapour, et le conglomérat Sinochem basé en Chine, de la société camerounaise de production d’hévéas HEVECAM. Cette dernière n’est pas propriétaire, mais détentrice d’une concession foncière de très long terme. Une part non négligeable de 10 000 hectares est aussi concédée à une société rizicole dans le centre du pays.

De nombreuses concessions agricoles

Le Cameroun a mal à son secteur foncier. Les législations qui régissent le secteur sont pour la plupart devenues obsolètes au regard de l’évolution de la population et des impératifs de politique agricole. Les concessions agricoles comme celles faites à Hevecam, aujourd’hui sous contrôle chinois, sont nombreuses.

C’est pourquoi de nombreux acteurs de la société civile camerounaise en appellent à une vraie réforme de la politique foncière dans le pays. En vertu des lois actuelles, l’Etat reste le propriétaire des terres et les personnes privées ou morales, ne peuvent les acquérir que par un long, complexe et onéreux processus de titrisation, ou par voie de concession, celle la plus souvent utilisée par les grands groupes étrangers et nationaux. 

Mais dans l’esprit de plusieurs personnes, des concessions à près de 99 ans dans un pays où l’espérance de vie est autour de 50 ans, c’est comme priver deux générations de l’accès au foncier. Le problème est d’autant plus crucial, que le Cameroun est importateur net de nourriture.

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