Gestion durable des forêts: Le Gabon en opération de séduction à Shanghai

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Lors de son intervention au forum de l’Association technique international des bois tropicaux (Atibt) à Shanghai en Chine, le ministre gabonais des Eaux, des Forêts, de la Mer, de l’Environnement, chargé du Plan climat et du Plan d’affectation des terres du Gabon a lancé: « C’est le bon moment pour investir dans le secteur forestier au Gabon, si vous partagez notre vision et nos valeurs ».s

Pour convaincre les participants, Lee White les a édifiés sur l’importance que le Gabon accorde à la gestion durable de ses forêts. « le Gabon possède un potentiel exceptionnel pour fournir un bois tropical qui nous permettra de faire face aux défis des objectifs de développement durable, de lutte contre le changement climatique et de préservation de la biodiversité » a-t-il expliqué.

Et d’ajouter que du démarrage de l’exploitation forestière à des fins commerciales en 1889 à la décision, prise en 2017, de rendre la certification Forest Stewardship Council (FSC) obligatoire pour toutes les activités forestières d’ici à 2022, le Gabon a pris plusieurs mesures dans le but de créer un nouveau modèle de développement. Un modèle qui préserve le capital naturel tout en assurant le développement.

Un long parcours

 
Selon Lee White, tout part de 1992 au sommet de Rio sur la terre lorsque le président Omar Bongo pose le constat du coût environnemental d’un développement mal planifié d’un continent tentant de rattraper le reste du monde. Première grande étape: l’adoption en 2001, d’un nouveau code forestier qui rend la gestion durable des forêts obligatoire.

En 2002, Omar Bongo annonce la création de 13 parcs nationaux couvrant 11 % des écosystèmes terrestres du Gabon. Ali Bongo qui a été élu en 2009 s’engage à poursuivre le processus. Le code forestier fixait à 60 % le volume du bois gabonais transformé sur le territoire, mais seulement  15 % l’étaient. C’est alors qu’il décide de l’interdiction de l’exportation du bois non transformé. Comme mesure d’accompagnement, il crée une zone économique spéciale hors de Libreville, au sein de laquelle des avantages fiscaux ont rendu l’investissement dans la transformation du bois très attractif.
En outre, Ali Bongo implémente un plan national climat et décrète le développement durable pour s’assurer que les forêts gabonaises continuent de jouer le rôle essentiel d’entonnoir et de réservoir de carbone.

Des résultats satisfaisants

 
Le Gabon a réussi à maintenir son taux de couverture forestière et de déforestation respectivement à 88 % et 0,01 % et à transformer 21 % du territoire en aires protégées terrestres, grâce à ces décisions politiques.

Lee White a décliné les enjeux de sa tâche en tant que garant de cette nouvelle politique forestière: « Ma mission, 130 années après les premières exportations de grumes du Gabon, est de veiller à ce que nous mettions en place une industrie forestière durable qui continuera à produire du bois dur précieux, en préservant les forêts, les services écosystémiques et en développant notre économie forestière ».

Pour le ministre, la poursuite de la transformation locale du bois, coupé de façon durable dans les forêts naturelles gabonaises est un passage obligé. En plus, le pays compte également créer des plantations forestières qui, à terme, produiront 4 à 5 fois plus de volume de bois. De même, le pays envisage de multiplier l’économie du bois par 10 et créer 50 000 emplois supplémentaires dans le secteur forestier.

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