L’OMS communique l’éradication de la polio sur le continent africain

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L’Organisation mondiale de la Santé a déclaré mardi éradiquer du continent africain le fléau de la poliomyélite, cette maladie contagieuse qui provoque des paralysies irréversibles chez les enfants atteints

Cette victoire pour la communauté internationale a été obtenue après quatre années consécutives sans cas déclaré et des efforts massifs de vaccination des enfants.

Provoquée par le « poliovirus sauvage » (PVS), la poliomyélite est une maladie infectieuse aiguë et contagieuse qui touche principalement les enfants, attaquant la moelle épinière et pouvant provoquer une paralysie irréversible.

Épicentre de la maladie dans le monde au début des années 2000, le Nigeria, géant africain de 200 millions d’habitants, figurait encore il y a peu à leurs côtés.

Dans le Nord musulman, sous la pression des milieux salafistes, les campagnes de vaccination antipolio s’étaient arrêtées entre 2003 et 2004, accusées par la rumeur d’être l’outil d’un vaste complot international pour stériliser les musulmans.

Elle était endémique partout dans le monde, jusqu’à la découverte d’un vaccin dans les années 1950. Les pays les plus riches y ont eu rapidement accès, mais l’Asie et l’Afrique sont restés longtemps d’importants foyers infectieux.

« Aujourd’hui, les membres de la Commission de certification pour la région Afrique (ARCC) – organisme de certification de l’OMS – déclare que la transmission du poliovirus sauvage a été interrompue » en Afrique, a affirmé sa présidente, la Dr Rose Leke.

La campagne de vaccination a demandé un énorme travail avec les chefs traditionnels et religieux pour convaincre les populations de faire vacciner leurs enfants. Un travail de sensibilisation finalement couronné par l’annonce de l’éradication de la maladie sur le continent africain.

LIRE aussi: Afrique : Combattre la poliomyélite

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William Tambwe
William Tambwe, chroniqueur et éditorialiste pour Africtelegraph.

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