Saad Hariri « retenu en Arabie Saoudite » pour avoir refuser de se confronter au Hezbollah

Saad Hariri après l'annonce de sa démissionSaad Hariri après avoir annoncé sa démission sur une chaine de télévision saoudienne

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Dés l’atterrissage de son avion en Arabie saoudite le vendredi 3 novembre, Saad Hariri a été surpris. Il n’y avait aucun prince saoudien ou responsable officiel pour l’accueillir, comme le ferait un premier ministre lors d’une visite officielle au roi Salman, selon des sources proches de Saad Hariri et des hauts responsables politiques et de sécurité libanais. Son téléphone a été confisqué et le lendemain, il a été contraint de démissionner de son poste de Premier ministre dans une déclaration diffusée par une chaîne de télévision saoudienne.

Cette démission a ramené le Liban à l’avant-garde d’une lutte qui remodèle le Moyen-Orient, entre la monarchie sunnite d’Arabie saoudite et l’Iran chiite.

Leur rivalité a alimenté les conflits en Irak, en Syrie et au Yémen, où ils soutiennent des côtés opposés, et risque désormais de déstabiliser le Liban, où l’Arabie saoudite tente depuis longtemps d’affaiblir le groupe Hezbollah soutenu par l’Iran, le principal pouvoir politique libanais.

Selon des sources proches de M. Saad Hariri, l’Arabie saoudite a conclu que le premier ministre – un allié saoudien de longue date et le fils du défunt Premier ministre Rafic Hariri, assassiné en 2005 – devait partir parce qu’il ne voulait pas affronter le Hezbollah.

Selon plusieurs sources libanaises, Riyad espère remplacer Saad Hariri par son grand frère Bahaa en tant que premier politicien sunnite du Liban. Bahaa serait en Arabie Saoudite, et des membres de la famille Hariri ont été invités à se rendre là-bas pour lui prêter allégeance, mais ils ont refusé, selon les sources.

« Lorsque l’avion de Hariri a atterri à Riyadh, il a immédiatement reçu le message que quelque chose n’allait pas », a déclaré une source de M. Hariri à Reuters. « Il n’y avait personne qui l’attendait. »

L’Arabie Saoudite a rejeté les allégations selon lesquelles ils ont forcé M. Saad Hariri à démissionner et a déclaré qu’il était un homme libre. Les responsables saoudiens n’ont pas pu être immédiatement contactés pour commenter sur les circonstances de son arrivée, ni si son téléphone avait été confisqué, ou si le royaume avait l’intention de le remplacer par son frère.

Saad n’a donné aucune remarque publique depuis sa démission et aucune indication de quand il pourrait retourner au Liban.

‘Manque de respect’

Saad Hariri a été convoqué au royaume pour rencontrer le roi Salman lors d’un appel téléphonique jeudi soir, 2 novembre.

Avant de partir, il a dit à ses collaborateurs qu’ils reprendraient leurs discussions lundi. Il a déclaré à son équipe de presse qu’il les verrait ce week-end dans la station balnéaire de Charm el-Cheikh, dans la mer Rouge, où il devait rencontrer le président égyptien Abdel Fattah el-Sisi en marge du Forum mondial de la jeunesse.

Saad Hariri est allé à sa maison de Riyad. Sa famille a fait fortune en Arabie Saoudite et y avait longtemps des propriétés. La source proche de M. Saad Hariri a indiqué que le dirigeant libanais avait reçu samedi matin un appel d’un responsable du protocole saoudien, qui lui avait demandé d’assister à une réunion avec le prince héritier Mohammed bin Salman.

Il a attendu environ quatre heures avant d’être présenté avec son discours de démission à lire à la télévision, a indiqué la source.

« A partir du moment où il est arrivé, ils (Saoudiens) n’ont montré aucun respect pour l’homme », a déclaré une autre source politique libanaise.

Hariri visite fréquemment l’Arabie Saoudite. Lors d’un voyage quelques jours plus tôt, le prince Mohammed bin Salman avait pris des dispositions pour qu’il rencontre des hauts responsables du renseignement et le ministre des Affaires du Golfe, Thamer al-Sabhan, le chef saoudien du Liban.

Hariri est revenu de ce voyage à Beyrouth « heureux et détendu », ont déclaré des sources dans son entourage. Il a posté un selfie avec Sabhan, tous les deux en souriant. Il a déclaré aux assistants qu’il avait entendu des « déclarations encourageantes » du prince héritier, y compris une promesse de relancer un programme d’aide saoudien pour l’armée libanaise.

Saad Hariri roulé dans la farine saoudienne

Les sources de Hariri indiquent que Hariri a cru qu’il avait convaincu des fonctionnaires saoudiens de la nécessité de maintenir une entente avec le Hezbollah pour la stabilité du Liban.

Le Hezbollah a une force de combat lourdement armée, en plus de sièges au parlement et au gouvernement. Les efforts soutenus par l’Arabie Saoudite pour affaiblir le groupe au Liban il y a une dizaine d’années ont conduit à des affrontements entre sunnites et chiites et à une prise de contrôle du Hezbollah sur Beyrouth.

« Ce qui s’est passé lors de ces réunions, je crois, c’est que (Hariri) a révélé sa position sur la façon de traiter avec le Hezbollah au Liban: cette confrontation déstabiliserait le pays, je pense qu’ils n’aiment pas ce qu’ils ont entendu ». sources, qui a été informé sur les réunions.

Selon la source, Hariri a dit à Sabhan de ne pas « nous tenir responsables de quelque chose qui échappe à mon contrôle ou à celui du Liban ». Mais Hariri a sous-estimé la position saoudienne sur le Hezbollah, a indiqué la source.

« Pour les Saoudiens, c’est une bataille existentielle, c’est noir et blanc, nous sommes habitués au gris », a déclaré la source.

Sabhan n’a pas pu être joint immédiatement pour commenter.

Démission

Le discours de démission de Hariri a choqué son équipe.

Le président libanais Michel Aoun, un allié du Hezbollah, a déclaré aux ambassadeurs au Liban que l’Arabie saoudite avait kidnappé Hariri, a indiqué un haut responsable libanais. Vendredi, la France a déclaré qu’il voulait que Hariri « ait toute sa liberté de mouvement ».

Dans son discours, M. Hariri a déclaré qu’il craignait un assassinat et a accusé l’Iran et le Hezbollah d’avoir semé la discorde dans la région. Il a dit que le monde arabe « couperait les mains ».

Des sources proches de Hariri ont déclaré que les Saoudiens, tout en gardant Hariri en résidence surveillée, essayaient d’orchestrer un changement de direction dans le Futur Hariri en installant son frère aîné Bahaa, qui a été négligé pour le travail supérieur quand leur père a été tué. Les deux ont été en désaccord pendant des années.

Dans une déclaration, le Mouvement du Futur a déclaré qu’il se tenait entièrement derrière Hariri comme son chef. L’aide d’Hariri et le ministre de l’Intérieur Nohad Machnouk ont rejeté l’idée que Bahaa était en train de remplacer son frère: «Nous ne sommes pas des troupeaux de moutons ou une parcelle de terrain dont la propriété peut être transférée d’une personne à une autre. « 

Les membres de la famille, les aides et les politiciens qui ont contacté Hariri à Riyad disent qu’il est appréhensif et réticent à dire autre chose que «je vais bien». Quand on lui demande s’il revient, ils disent que sa réponse normale est: « Inshallah » (si Dieu le veut).

LIRE AUSSI : Liban: pourquoi Saad Hariri a démissionné depuis l’Arabie Saoudite?

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Prosper Akouegnon
Prosper possède 15 ans d'expérience dans le journalisme. Il a précedemment travaillé pour le journal le Républicain et Le Scorpion Akéklé à Lomé. Devant la montée en force de la presse en ligne et la chute des presses traditionnelles, il décide de monter le site d'information en ligne AfricTelegraph en 2015 et s'installe au Gabon.

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