Finale retour: l’Espérance refuse l’arbitre Bakary Gassama

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L’Espérance de Tunis affronte le Wydad Casablanca, ce vendredi 31 mai 2019, dans le cadre de la finale retour de la Ligue des Champions. Pour ce choc qui sent la poudre, la Confédération Africaine de Football (CAF) a désigné l’arbitre Gambien Bakary Gassama, pour diriger la finale retour.

Cette désignation a été rejetée par l’Espérance qui a adressé une correspondance à la CAF. Dans cette lettre adressée à la Confédération Africaine de Football (CAF) et publiée sur son site web, l’Espérance de Tunis a expliqué que l’arbitre en question n’était pas neutre lors de la finale de 2017. Il avait démontré son penchant en faveur du Wydad devant Al-Ahly d’Egypte.

« Nous nous permettons de vous faire part de nos craintes concernant la désignation de certains arbitres dont le comportement a été fortement contesté et critiqué par le passé et dont la prestation dans le cas où ils seraient désignés donnerait libre cours aux interprétations », communique le club tunisien.

Dans ce courrier adressé au Président de la Confédération Africaine de Football, l’Espérance accuse l’arbitre gambien Gassama qui pourtant a officié la finale de 2015.

« Monsieur Gassama avait officié la finale de l’édition 2017 ayant opposé le Wydad à El Ahly, sa prestation, comme l’ont constaté les observateurs avait été largement favorable à l’équipe d’El Wydad », écrit le club tunisien.

Cela « avait provoqué une vaste protestation de la partie égyptienne. Monsieur Gassama a également officié le match aller de notre demi-finale de l’actuelle édition face au TP Mazembé et nous a privés d’un penalty flagrant qui aurait pu nous qualifier ».

L’Espérance n’aimerait également pas voir officier lors de cette finale, le Zambien Sikazwe, arbitre de la finale de la CAN 2017 au Gabon.

« Monsieur Sikazwe avait été sanctionné l’année dernière à la suite du match qui nous avait opposé au Primeiro d’Agosto au prétexte qu’il aurait favorisé notre équipe. Sa désignation éventuelle pour la finale de cette année donnerait lieu à diverses interprétations et le mettrait sous une grande pression qui pourrait être fatidique à l’une ou l’autre des équipes en présence », écrit le club tunisien.

L’Espérance de Tunis qui dit avoir été « victime l’année dernière lors de la finale aller de la Champions league d’un arbitrage jugé catastrophique », soutient avoir écrit ce courrier pour éviter la pression et préfère ne pas les voir désigner pour la manche retour de la Ligue des Champions africaine.

L’arbitre international gambien Bakary Papa Gassama devait être assisté par les deux sénégalais Djibril Camara et El Hadji Malik Samb, alors que le Botswanais Joshua Bondo sera le 4e arbitre. Le zambien Janny Sikazwe a été désigné pour présider l’équipe du VAR (Assistance Vidéo à l’arbitrage).

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Paulin EBO
Paulin Ebo est un journaliste sportif gabonais. Il possède une dizaine d'années d'expérience. Après ses études à l'université Omar Bongo, il a travaillé pour plusieurs médias locaux.

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